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Dancer, l’uomo dei record

Nato il 25 luglio 1927, Stanley Dancer è stato uno dei più grandi interpreti del trotto Usa, uno dei guidatori più famosi e di successo nella storia delle corse. Anche i fratelli Harold e Vernon sono stati professionisti di spessore e fu proprio Harold a introdurre Stanley prima e Vernon poi allo sport.

 

Guidatore e allenatore, è stato al vertice del trotto Usa per 30 anni

E’ stato l’unico driver ad aver allenato e guidato tre vincitori della Triple Crown. Lo ha fatto con i trottatori Nevele Pride nel 1968 e Super Bowl nel 1972 e con l’ambiatore Most Happy Fella nel 1970. Ha anche il primato di essere l’unico allenatore-driver a vincere sette Horse of the Year, un’impresa che ha compiuto con Su Mac Lad (1962), Nevele Pride (1967, 1968, 1969), Albatross (1971, 1972) e Keystone Ore (1976).

Dancer ha allenato i vincitori di cinque Hambletonian e ne ha guidati quattro alla vittoria: Nevele Pride (1968), Super Bowl (1972), Bonefish (1975) e Duenna (1983). E la vittoria in quell’occasione di Super Bowl ha battuto cinque record mondiali di allora. Ha anche allenato e guidato quattro vincitori di Little Brown Jug: Henry T. Adios (1961), Lehigh Hanover (1962), Most Happy Fella (1970) e Keystone Ore (1976).

Nevele Pride ha battuto dieci record mondiali di trotto nell’arco di tre anni (1967-1969) e nel 1969 è diventato il trottatore più veloce nella storia di questo sport con il 1:54.4 ottenuto a Indianapolis, battendo così il limite che risaliva al 1938 di Greyhound.

Anche l’eccezionale pacer Albatross è stato detentore di record mondiali. A tre anni nel 1971 è diventato il più veloce con il 1.54.4 su pista da miglio. L’anno successivo stabilì i tempi top per cavalli di tutte le età in pista da 5/8 di miglio (1:54.3) – mille metri – e in pista da mezzo miglio (1:55.3) – 800 metri.

 

Il primo driver a vincere oltre un milione di dollari

Dancer è stato il primo driver a vincere oltre un milione di dollari in una sola stagione, il 1964, lo stesso anno in cui Cardigan Bay è diventato il primo cavallo a raggiungere un totale in carriera di $ 1 milione di guadagni. Dancer è stato il guidatore con le maggiori somme vinte negli Usa per quattro volte (1961, 1962, 1964, 1966).

Quando ha guidato la sua ultima gara – un successo ottenuto in sulky a Lifelong, il 21 settembre 1995 all’ippodromo di Garden State Park – aveva accumulato un totale in carriera di 3.781 vittorie e guadagni per $ 28.002.426.

Stanley Dancer è stato inserito nella Harness Racing Living Hall of Fame nel 1970. È morto l’8 settembre 2005 all’età di 78 anni nella sua casa di Pompano Beach, in Florida.

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